Mohamed Sifaoui: “I Consider Islamism to Be Fascism”

Mohamed Sifaoui was born on July 4, 1967, and spent most of his childhood in Algeria. He holds a master’s degree in political science and studied theology for two years at the University of Algiers and for two additional years at Zeitouna University’s Institute of Theology in Tunis. In 1994, he began work for the Algerian daily Le Soir and survived a February 11, 1996 bomb attack at Le Soir’s headquarters at the Maison de la Presse. In 1999, the French government granted him political asylum after he received death threats both from Algerian Islamists and the military. In Paris, Sifaoui works at the French weekly Marianne. Between October 2002 and January 2003, he infiltrated an Al-Qaeda cell in France in order to research his book, Mes frères assassins: Comment j’ai infiltré une cellule d’Al-Qaïda. (My assassin brothers: How I infiltrated an Al-Qaeda cell).[1]

Sophie Fernandez Debellemanière, a former intern at Le Figaro and The Weekly Standard, interviewed Sifaoui in Paris on September 12, 2007, after meeting him at a 9-11 ceremony on the Champ de Mars.

Middle East Quarterly
Spring 2008, pp. 12-18

In Islamism’s Cross Hairs

Middle East Quarterly: Did you flee Algeria because of the terrorist attack on Le Soir?

Mohamed Sifaoui: No. Throughout the 1990s, I was determined to stay. I only left in 1999 when I was sentenced to one year in jail for insulting the head of state. I had criticized President Abdelaziz Bouteflika’s reconciliation policy because I considered it unfair to grant amnesty to a terrorist without even judging him. The Algerian government talked about peace without ever recognizing there was a war. The terrorists suddenly got themselves released with the same rights as the victims’ families. Bouteflika’s behavior towards his people was criminal. They wanted to send me to jail at the same time they were releasing criminals.

MEQ: You stayed longer than most. Were people right to leave Algeria?

Sifaoui: The intellectuals and journalists who left Algeria when the murders started in 1992 were right to do so because the risk was real. Survival instinct is natural and legitimate. It would be indecent to judge them because fear is a legitimate human feeling. In this sense, I was the one being unreasonable by risking my life to stay.

MEQ: Why did you stay in Algeria?

Sifaoui: I didn’t want to leave the country under pressure, because of the possibility of another terrorist attack. Nor do I believe that I was especially brave to stay. It is not a question of being brave or weak. The only thing that matters is the message and the values that you want to transmit. As a journalist, I felt that I had to stay. We never obtained press freedom in Algeria, but I wanted to struggle to get a small part of it. We made some progress, but then, Islamism took us backward. By staying, I wanted to show that I would not accept submission to Islamist censorship and its diktat.

MEQ: Are you still worried? After all, two bodyguards are supervising this interview.

Sifaoui: No, I am not worried. I have built sort of a shell around me. I keep calm, and I do not panic. Honestly, I prefer not to think about it; otherwise, I would worry too much.

MEQ: Are you proud today to have risked your life for your ideas?

Sifaoui: Yes, because I am lucky enough to be alive. It is a shame that those who died did not leave for safety. I stayed because I felt that I was able to accomplish this act of resistance. Each person resists in his or her own way; each does what he or she feels able to. Among the members of the World War II resistance, some hid other resisters; some hid Jewish families or helped them escape to Switzerland, and some failed only to denounce them. For me, at this time, my resistance to fundamentalism is based on a determination not to concede any ground to the Islamists but to keep on writing and to defy danger everyday.

MEQ: What was your reaction to Al-Qaeda deputy leader Ayman al-Zawahiri’s appeal on September 20, 2007, “to wipe sons of France and Spain” out of the Maghreb?[2]

Sifaoui: I’ve been expressing the same warnings about Islamist terrorism for years. Zawahiri’s statement doesn’t surprise me. Since the GSPC [Salafist Group for Preaching and Combat] pledged its allegiance to Al-Qaeda in September 2006, Algerian terrorists and Al-Qaeda leaders expressed their objective very clearly: Intensify terrorist attacks against the Algerian regime and its institutions, as well as against lay and democratic people, targeting Western and especially French citizens.

MEQ: Do you believe that Zawahiri was referring to the descendants of former colonists in Algeria by using the expression “sons of?” Or was this the result of too literal a translation of the Arabic?

Sifaoui: No! This has nothing to do with any literal translation! Zawahiri is referring to all French and Spanish citizens by saying “sons of.” Al-Qaeda’s targets are all the French and Spanish citizens in the Maghreb.

MEQ: Less than twenty-four hours after the release of Zawahiri’s message, a terrorist attack in Lakhdaria in northern Algeria, fifty miles southeast of Algiers, wounded two French citizens, one Italian, and six Algerians.[3] Is this attack a sign that the European presence in the Maghreb is in jeopardy?

Sifaoui: I would not be so pessimistic, but such a quick reaction indicates how organized and coordinated Al-Qaeda and the GSPC are. It also shows the Algerian regime’s incapacity to deal with terrorism.

An Islamist and Fascist Nexus?

MEQ: Would you use the term Islamo-fascism to describe this threat?

Sifaoui: I certainly am one of the first Muslims to consider Islamism to be fascism. This is not a subjective decision but rather a serious, academic argument. Fascism and Islamism are comparable in many aspects: Fascism, without evoking all its particularities, bears similarities to trends also present in Islamism. I am, of course, making a reference to their will to exterminate the Jews. On this point, the Islamists may go even further in their doctrine than the Nazis did, considering that the end of the world could only occur when there are no Jews left on earth. In the three monotheist religions, apocalypse, end of the world, and doomsday exist and are liturgical events invested with a high degree of spirituality. Hence, the Islamists interpret the end of the world in a very special way. Whereas it is written nowhere in the Qur’an, exegetes describe the end of the world as the day when even the trees and rocks will be able to talk and tell the Muslims: “Come here, there is a Jew hiding behind me. Come and kill him.” And this would go on, until there would not be any Jew left on earth. This ideology is pure fascism.

MEQ: Are there other similarities?

Sifaoui: The will to exterminate or do harm to homosexuals is another similarity between Nazism and Islamism. The Islamists, also, say that they are the best community in the world, a superior race thanks to their beliefs. They use political means to arrive at this erroneous exegesis. I do not fear to call it fascism. And there are many more similarities between fascism and Islamism.

Islamism vs. Moderate Islam

MEQ: Do you believe it is possible to criticize Islamism without being called a racist?

Sifaoui: Absolutely, I would say that one must criticize Islamism. When I am criticizing Nazism, I am not being anti-German.

MEQ: When did you feel for the first time that you had to criticize Islamism?

Sifaoui: I have always felt that it was a moral duty.

MEQ: Do you believe that moderate Islam exists?

Sifaoui: Of course, it does. If the majority of Muslims were not moderate, Islamists would have destroyed the Western world a long time ago. Despite its technological lead, its nuclear power, and all its armies, the Western world would never be able to face an Islamist world entirely convinced by the terrorist cause. One billion people supporting Al-Qaeda would reduce the rest of the world to ashes. Islam contains violent texts that need not be applicable today. Islam is a religion of moderation. I know because I studied theology for four years.

Perhaps 20 percent of Muslims on the planet must be totally reeducated. We have to fight them politically, ideologically, and also militarily. Western societies do not fight them well; whenever they try to do so, they end up strengthening them.

One proof that moderate Islam exists is the huge number of sympathy messages that I received from Muslim people when my investigative story on Al-Qaeda Salafist networks, J’ai infiltré une cellule islamiste, was broadcast on French television M6.

Iran

MEQ: Given the Islamists’ vision of apocalypse, do you believe that Iranian president Mahmoud Ahmadinejad would fear reprisal should Iran attack Israel? Should Western analysts rely on Iran’s rationality?

Sifaoui: Too many Western analysts look at any adversary through a Western lens. Western analysts believe that Al-Qaeda is as rational as the Basque separatist group ETA [Euskadi Ta Askatasuna] or the Irish Republican Army. My personal history, culture, and investigative journalism work allow me to understand what Westerners cannot see: Iran will attack Israel as soon as it can.

MEQ: Doesn’t Iran take into account the eventuality of its own destruction?

Sifaoui: No, it does not. Martyrdom is exalted in Iran. Iranians view annihilation positively. The Islamists’ main purpose is to create the conditions for the West to believe that chaos is possible. The argument that says that Iran will not attack Israel because of immediate and massive retaliation from Israel and the United States is absolutely wrong. The Islamists would welcome such retaliation in order to cement coalitions among Muslim peoples and to encourage riots in the Arab street. U.S. military action, or even its prospect, coincides with Islamists’ interests. That is the reason why I was against the war in Iraq.

MEQ: Can you explain?

Sifaoui: Between October 2002 and January 2003, I spent four months infiltrating an Al-Qaeda terrorist cell in France. Two months before the launching of the Iraq war, when I was in the midst of the group, one of the Islamists said, “Now we are going to pray for George Bush to attack Iraq.” I was surprised and acted as if I were stupid: “Really? Why do you want America to kill our brothers?” The most clever and elevated in Al-Qaeda’s hierarchy, Amara Saïfi [the GSPC’s emir in London] whispered to me, “All over the world, our brothers are now praying for George Bush to attack Iraq. War between the Muslim world and the Western world is bound to happen. Unfortunately, Muslims are too divided. Far too many of them do not pray regularly and neglect religion and jihad. In order to unify and mobilize all these people, we have to continue what we initiated on 9-11. We attacked America to make her retort everywhere in the Muslim world, in order to create a real war between Muslims and the West, and especially Israel.”

MEQ: That’s incredible.

Sifaoui: Another of the group added, “Once Iraq is at war, many of our brothers will go there to fight jihad. George Bush will have answered our prayers by suppressing our enemy Saddam Hussein and unifying the Muslims in jihad. Then as Westerners do not know how to fight attrition wars, we know that they will inevitably get stuck. We will wait until they leave in order to establish an Islamist state in Iraq. This war will be a pretext to launch terrorist attacks in Europe as well.”

Unfortunately, you can see their theory is valid. They predicted exactly what is happening.

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20 respostas a Mohamed Sifaoui: “I Consider Islamism to Be Fascism”

  1. Luis Rainha diz:

    As semelhanças são o ódio aos judeus e aos homossexuais? Muito fraquito.

  2. al diz:

    Não sou defensor do fundamentalismo islâmico, nem do fascismo, muito menos do nazismo, mas dizer que é idêntico ao fascismo, que é uma teoria política relativista e semi pagã ou mesmo ateia é que me parece uma grande disparate.
    Ezequiel, se soubesse quem eram os autores que ofereciam livros a Mussolini com entusiásticas dedicatórias laudatória creio que o seu mundo ruíria. O seu e o de muita gente mais. Um palpite? Digamos que alguns desses admiradores de Mussolini (e falo do Mussolini de pouco antes da marcha) eram autores que levariam os seus colegas de blog a matarem por uma simples tarde de conversa. Não, não me refiro a Pound.

  3. ezequiel diz:

    trata-se de um testemunho, de uma entrevista…e não de uma análise académica extensiva…todos os movimentos extremistas (e não só) criam inimigos (como diria Schmitt)…o ódio nunca é coisa pouca…mas tu lá sabes do que falas Luís!!

    but feel free to enlighten us, dear Olivia! 🙂

  4. Luis Rainha diz:

    Basta inquirir um pouco o que significa “Islamismo” para se ver que seria primeiro preciso clarificar o termo antes de nos metermos em álgebras duvidosas. Que a passagem que elevaste a título do post seja fundamentada em pouco mais que nada também é esclarecedor.
    Se quiseres, também sou capaz de encontrar uma ou outra entrevista de um judeu a comparar o sionismo ao fascismo; mas achas que adiantaria alguma coisa a discussão alguma?
    Já agora, e para que conste, tenho ideia que todas as religiões organizadas são coisas nefastas, e embirro especialmente com os iluminados que gostariam de impor a sharia ao resto da malta. Mas não é a usar com ligeireza palavras como “fascismo” e “islamismo” que os conseguimos combater.

  5. Caro Luis Rainha,
    Como diz o Ezequiel é apenas um testemunho …mas de alguém que viveu de perto com o terorismo islâmico e foi educado num país islâmico.
    Quanto a serem só o ódio aos homossexuais e aos judeus penso que o essencial é quando Sifaoui diz ” que pensam ser uma raça superior baseada nas suas crenças ” e até estou de acordo.
    Cumprimentos

  6. ezequiel diz:

    comungamos de uma coisa, pelo menos

    tu tb não sou grande fã das religiões

    sim, e seria igualmente esclarecedor se investigássemos as propensões fascistas em qualquer movimento social, histórico ou filosófico desde a modernidade até ao mais elaborado dos surrealismos (políticos, claro). No entanto, o que este testemunho ilustra é uma vivência, uma condição (de uma pessoa, numa determinada posição, com uma determinada postura, num determinado contexto) que pode ser facilmente corroborada. É um problema sistémico, um problema que percorre quase todo o médio oriente. Dizes que é preciso clarificar o termo. Concordo, até certo ponto (com a clarificação do TERMO, no probs, como é que se deve clarificar o termo, é outra questão)

    Talvez seja mais sensato deixar que as condições clarifiquem o termo. Termos. Termos. Termos.

    O caso refere-se a um exilado argelino. Refere-se ao drama Argelino. (o islamismo tem muitas faces, é verdade, e manifesta-se de forma distinta em sociedades diversas: para uns é quase um movimento de libertação nacional, para outros é apenas um meio de chegar ao estado, para outros ainda um movimento cultural, a concretização da sharia..enfim…nunca mais saímos daqu

    Todavia, questionar este testemunho, tendo em conta o que tem acontecido na Argélia (onde o islamismo-como-movimento-fundamentalista-terrorista é coisa hedionda) parece-me revelador. Além disso, penso que a concepção de islamismo do autor está apresentada de forma clarividente: está a referir-se a grupos terroristas. Não são os únicos islamistas, decerto. Mas não são os menos importantes.

    cumps,
    obrigado pelo comentário
    ezequiel

  7. Luis Rainha diz:

    Ler, por exemplo, o “Com Que Sonham os Lobos”, de Yasmina Khadra, pode não ser garante de convívio com uma obra-prima; mas é actividade recomendável para se entender essa Argélia e o impulso para uma reconciliação, mesmo que injusta.
    Por outro lado, não vejo onde é que ele reduz à Argélia essa equiparação entre fascismo e islamismo. E mais: porque será que os iranianos ainda não atacaram Israel, se têm mesmo tanta vontade de se verem reduzidos a cinzas radiactivas?

  8. ezequiel diz:

    agora sou eu que tenho que clarificar uma coisa
    as minhas desculpas

    as discussões de cariz metodológico são muito importantes … reflectem e emanam de prismas, ou perspectivas sobre aspectos distintos (como diria gadamer)

    não sinto qualquer repulsa por esta ideia (a dos aspectos distintos)
    o que me irrita, sinceramente, é quando a discussão metodológica se sobrepõe à sensibilidade empírica (não é bem empírica, mas não consigo pensar num termo mais adequado)

    A discussão metodológica por vezes provoca o esquecimento das origens concretas, existenciais, das diferenças (factos) que induzem os aspectos metodológicos…jogos de linguagem onde se busca a coerência formal, límpida, que acaba por ofuscar a…adivinhaste?!…complexidade.

    cumps
    ezequiel

  9. ezequiel diz:

    meu caro,

    não me perguntes coisas para as quais eu não tenho resposta. O Irão ataca Israel todos os dias. Porque é que ainda não atacaram. Não sei. Não faço a mínima.

    Quanto à recomendação, agradeço. Eu leio mais o chatham house, o international crisis group e outros…

    deveria ter dito: depreende-se do testemunho, daquilo que o homem diz. Não deves ter lido o preâmbulo. Ele não generaliza. Está a falar da al quaeda, do gspc. Uufa.

  10. Luis Rainha diz:

    Mas… estás a dizer-me que a confissão sórdida do Popeye te deixou indiferente?

  11. ezequiel diz:

    as minhas desculpas
    não a li
    só vi o titulo
    popeye, só com a oliva palito. 🙂

  12. hn diz:

    w w w . h a a r e t z . c o m
    Last update – 18:22 10/03/2008
    Lieberman to Arab MKs: One day we will ‘take care of you’
    By Shahar Ilan, Haaretz Correspondent

    Yisrael Beiteinu Chairman MK Avigdor Lieberman said at a Knesset plenary meeting on Monday, addressing Arab MKs, that “a new administration will be established and then we will take care of you.”

    The statement came three days after Lieberman made another inflammatory statement directed at Arab MKs, shortly after an Israeli Arab terrorist gunned down students at the Mercaz Harav yeshiva in Jerusalem on Thursday, killing eight people. Lieberman had said following the incident that the attack had been a result of incitement to violence propagated by Arab MKs.

    Earlier last week, National Union MK Effie Eitam had also directed scathing remarks at Arab MKs, saying that “one day we will expel you from this house, and from the national home of the Jewish people.”

    However, unlike Eitam’s comment, Lieberman’s statement Monday failed to spark a large debate within the plenum, largely because the leaders of the Arab parties were not present at the meeting.

    However, MK Abbas Zakour (Ra’am-Ta’al) called out to Lieberman saying that he was a threat to the state of Israel.

    Lieberman added that “today we have a government made up of wimps. Believe me, this is temporary, just as you are temporary here. Just as the Kuwaiti government knew ho to handle situations like these,” referring to the Kuwaiti decision to deport citizens who attended a rally commemorating the arch terrorist Imad Mughniyah, who was killed in a bomb blast in Damascus on February 12.

  13. Luis Rainha diz:

    Pode ser que queiram também deportar os israelitas que homenageiam a memória do Baruch Goldstein…

  14. ezequiel diz:

    sempre gostei do haaretz
    relevante, sem dúvida

  15. ezequiel diz:

    Caro António P

    Será que poderia clarificar o que quer dizer com isto:

    “Quanto a serem só o ódio aos homossexuais e aos judeus penso que o essencial é quando Sifaoui diz ” que pensam ser uma raça superior baseada nas suas crenças ” e até estou de acordo.” (António P. )

    será que poderias clarificar isto, só para tirar uma dúvida que me está a atormentar os neuroes.
    cumprimentos, ezequiel

  16. Caro Ezequiel,
    A tradução é livre mas o que depreendo das palavras de Sifaoui é que o islão militante e radical acredita que os convertidos ao Islão são supeirores aos outros e como tal o seu domínio é no sentido de retirar a entidade aos povos colonizados pelo Islão ( ler Naipaul a este propósito ).
    Não é por acaso que os convertidos tem de mudar o nome para um nome árabe e não é por acaso que o Corão só é oficial na lingua árabe, daí ser ensinado nessa lingua em todas as mesquitas mesmo que quem o decore pouco saiba da mesma.
    Diria que o termo fundamentalista advém de que esse militantes acreditam que a sua fá é fundamental para eles.
    O outro aspecto curioso é mesmo pensadores moderados como Sardar tentarem criar um modelo de sociedade a partir do Corão e outras leis corânicas alternativo aos outros já conhecidos.
    Cumprimentos

  17. ezequiel diz:

    ah, ok

    muito obrigado pela clarificação

    concordo com a sua tradução

    cumprimentos
    ezequiel

  18. Euroliberal diz:

    Sifaoui é um bandalho a soldo da CIA e do nazi-sionismo de iSSrael, que se esquece que os islamistas ganharam as eleições de 1992 sendo depois expoliados dessa vitória limpa e democrática pelo militares corruptos da FLN, apoiados pelo “ocidente democrático”… Islamismo rima com democracia em todo o mundo árabe… e colaboracionistas existem infelizmente entre todos os povos…

  19. Lidador diz:

    Na verdade a ideologia islamista cumpre quase todos os quesitos técnicos para ser considerada fascista.
    A mais tem apenas o facto de ser uma crença transcendente.
    Onde está Alá, ler Estado, e não vejo de facto muitas diferenças na praxis. Com o “socialismo real”, tb.
    Se o LR não souber do que se está a falar, talvez umas leituras de Maududi, Al Banna e Qutb o ajudem a perceber.

    O Luis Rainha, obviamente é o cromo da extrema-esquerda, habitualmente militante na “luta contra os bispos, pá” e para quem a crítica à religião cristã é uma espécie de atestado de sofisticação, mas que reclama compreensão e respeito pela tradição e valores culturais do islamismo, (é preciso não os “milindrar”, como escreveu no Arrastão o Daniel Oliveira, tão compreensivo para com o estatuto subalterno da mulher na Faixa de Gaza ).
    É assim que se instala a ditadura do pensamento politicamente correcto. Uns por medo (comunicação social), outros por vocação (esquerda folclórica), rendem-se ao respeitinho pela religião islâmica.
    A covardia e a estupidez dos “sensatos”, apoiada pelo estalinismo mental dos “idiotas úteis” fazem com que uma cortina de silêncio e até execração caia sobre quem verbaliza o obvio. O Ezequiel já devia saber do que a casa gasta e talvez devesse seguir os passos do Cohen, deixando de servir de compagnon de route dos LR deste mundo.

  20. Lidador diz:

    “porque será que os iranianos ainda não atacaram Israel”

    Porque ainda não possuem nenhuma arma capaz de o fazer.

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